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Comment mesurer l’humidité dans les sols agricoles ?

mai 30, 2024
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Pourquoi surveiller l’humidité du sol ?

Optimiser les décisions d’irrigation

Afin de préserver la vie de la faune du sol et d’améliorer la germination et la croissance des plantes, l’eau dans le sol est un élément déterminant à la vie des végétaux.  Surveiller le taux d’humidité dans les sols permet d’optimiser les décisions d’irrigation. Il est effectivement nécessaire d’amener la quantité d’eau juste nécessaire au moment crucial pour dynamiser la vigueur des plants. 

Optimiser les rendements

Pour optimiser les rendements de vos cultures et favoriser une récolte de qualité, le dosage en eau doit être pertinent.  Ni trop d’eau ni trop peu si vous désirez que la  résistance de vos cultures aux maladies soit effective. Il est donc essentiel de miser sur la valorisation de l’eau avec une diminution des coûts d”irrigation. Pour ce faire, le suivi de l’humidité du sol est donc déterminant en matière d’agronomie : en fonction de la texture des sols, on pourra déterminer la capacité à la rétention d’eau par ces derniers.

L’irrigation en fonction de la capacité de rétention d’eau

Cette capacité de rétention de l’eau varie selon la compaction des sols. Un sol limoneux est capable d’absorber une plus grande quantité d’eau, en contrepartie il offre une vitesse de drainage élevée. Il est évident dans ces conditions que le pilotage de l’irrigation sera différent selon que le sol sera limoneux ou argileux. 

La notion d’eau disponible dans le sol

L’eau dite “disponible dans le sol” correspond à la quantité d’eau entre la capacité au champ du sol et le point de flétrissement des plantes. La gestion de l’irrigation se situe dans cette zone de confort hydrique pour les végétaux. Au-delà de ce seuil, la plante peut souffrir soit de stress hydrique par défaut d’eau, soit par manque d’air si le sol est trop imbibé d’eau. 

Avec l’hydrologie, vous mesurez l’eau contenue dans le sol

Les phénomènes de ruissellement et l’infiltration de l’eau dans les sols permettent la recharge des nappes d’eau de surface. Si les eaux de ruissellement sont trop importantes, elles peuvent dégrader les sols par lessivage ou érosion. Saturés par des ruissellements intenses, les sols peuvent ne plus être en capacité de retenir l’eau, nous sommes alors face à des inondations. Vu les ravages que ces dernières peuvent provoquer, l’observation et la mesure des eaux contenues dans les sols sont donc essentiels aux études d’hydrogéologie.

Comment mesurer le taux d’humidité des sols ?

Agralis propose une sonde capacitive capable d’effectuer des mesures immédiates de l’eau contenue dans le sol, en continu et sur plusieurs profondeurs de sol en fonction du système racinaire des plantes cultivées. Cette mesure d’humidité des sols se réalise à l’aide d’enregistreurs d’humidité implantés dans le sol qui se présentent en plusieurs dimensions et avec des profondeurs différentes adaptées pour divers types de cultures : vergers de pommiers, de pruniers, de noisetiers, de noyers, de kiwis, de pépinières… Cultures annuelles de maïs, de haricots, de petits pois, de betteraves porte graines, de blé, de soja … Les  cultures horticoles de plein champ ou les cultures sous serres sont également concernées par l’installation de ces sondes. Les plantes à fleurs de nos parcs et jardins, les espèces végétales des espaces verts peuvent également bénéficier de ces capteurs de mesure. 

Un impératif … Surveiller le stress hydrique des plantes

Avec les sondes d’humidité des sols vous pouvez éviter le stress hydrique des plantes. AGRALIS propose des instruments de mesure pour assurer la surveillance de l’hydratation optimale des végétaux. Pour déterminer la quantité d’eau nécessaire, il sera nécessaire de fixer des seuils d’humidité des sols. On emploie le terme technique de “capacité au champ” qui se définit par le volume maximal d’eau que peuvent retenir les sols dans ses micro porosités. Le sol est semblable à une éponge, il est capable de se gonfler d’eau. A un certain point d’absorption, il y aura cependant saturation en eau, sans rejet de celle-ci  mais sans la capacité non plus d’en absorber plus. Ce point précis représente la “capacité au champ” du sol. Assurer une hydratation optimale des plantes est donc un enjeu majeur pour les agriculteurs.

Qu’est ce que le seuil de flétrissement de la plante ?

Le point de flétrissement d’un végétal c’est le moment où la plante n’a plus suffisamment d’eau à sa disposition dans le sol. Face à son incapacité à absorber l’eau du sol, la plante va donc se flétrir. En fonction des besoins en eau de certaines espèces de plantes, ce point de flétrissement peut varier.

Mettez vos cultures sous surveillance avec des capteurs d’humidité

Les sondes capacitives Sentek vous aident à prendre des décisions pour irriguer vos champs. Une véritable gestion de l’eau démarre avec une analyse scientifique des besoins en humidité des plantes. Ces sondes capacitives Sentek sont capables de vous restituer des données objectives sur la base desquelles vous optimiserez le rendement de vos cultures.

Les différents facteurs influençant l’hygrométrie du sol

Le premier facteur à prendre en compte est la nature du sol. En effet, certains types de sols sont plus perméables que d’autres et ont tendance à se dessécher plus rapidement. Les sols calcaires et argileux sont par exemple moins perméables que les sols sableux ou graveleux. Cela signifie que l’humidité quittera plus facilement un sol sableux qu’un autre type de sol. Le second facteur à considérer est le climat. Dans les régions arides, le taux d’humidité du sol sera généralement faible, car il n’y a pas beaucoup de précipitations. À l’inverse, les régions tropicales ou subtropicales bénéficient de conditions météorologiques favorables à l’accumulation d’une grande quantité d’eau dans le sol. Enfin, on peut également citer comme facteur important la végétation présente sur place. Les plantes ont besoin d’eau pour se développer et transpirent également pour refroidir leur feuillage pendant les journées chaudes.

Comment la sécheresse affecte-t-elle le sol ?

Lorsque le sol est sec, sa capacité de rétention d’eau est réduite et il devient plus poreux. L’air peut alors pénétrer dans le sol et provoquer la disparition des espaces interstitiels entre les grains de sable, ce qui rend le sol compact. La sécheresse du sol a donc pour conséquence une diminution de son volume.

Le processus de compactage du sol peut être accéléré par l’action mécanique des animaux ou des machines agricoles. Le compactage du sol a pour effet d’accroître la densité du sol, de réduire sa porosité et sa perméabilité à l’eau, ce qui entraîne une diminution de son potentiel hydrique.

En cas de sécheresse prolongée, ces changements peuvent avoir des conséquences négatives sur la vie microbienne du sol et sur les plantes qui y poussent.

Les différents types d’irrigation en fonction de l’hygrométrie

L’hygrométrie du sol est un enjeu majeur pour la France, car elle conditionne les différents types d’irrigation qui peuvent être utilisés. En effet, l’irrigation doit être adaptée à la teneur en eau du sol, afin de ne pas l’asphyxier. Ainsi, il existe plusieurs types d’irrigation, dont l’arrosage par goutte à goutte ou micro-aspersion, qui sont particulièrement adaptés aux sols secs. Ces techniques permettent de réduire considérablement la consommation d’eau, tout en assurant une irrigation optimale des plantes. En outre, il est également possible d’utiliser des systèmes d’irrigation automatisés, qui sont particulièrement efficaces lorsque les conditions météorologiques sont instables. Ces systèmes permettent de réguler le débit et la durée d’arrosage en fonction des besoins du moment, ce qui permet de maîtriser parfaitement l’apport en eau des plantes.

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